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Un associé peut-il travailler gratuitement dans l’entreprise ?

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Pour de multiples raisons, il est possible qu’un associé réalise un travail non rémunéré pour le compte de la société.
Cette situation, attrayante au premier abord, peut être génératrice de multiples risques.

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Un associé peut-il travailler gratuitement dans l'entreprise ?

Le blog du dirigeant vous propose de revenir en détail sur le bénévolat en entreprise de la part d’un associé.

1 – Bénévolat en entreprise de la part d’un associé : présentation

Un associé peut-il travailler gratuitement dans l'entreprise ?La situation se présente souvent en début d’activité ou en période de difficultés économiques.

Il s’agit de l’hypothèse dans laquelle un associé, ne disposant pas d’un contrat de travail au sein de la société, réalise de manière désintéressé un travail au sein de cette dernière.

Il convient de rappeler que l’associé est seulement propriétaire de parts sociales ou d’actions  lui conférant une participation au sein du capital social de la société et n’est pas porteur d’un mandat social.

Remarque :
En pareille situation, le seul moyen de rémunérer l’associé bénévole consiste à procéder à une distribution de dividendes. Cette dernière étant en principe égalitaire entre les associés, il convient de bien appréhender en amont les conséquences économiques d’une telle situation et ce d’autant plus qu’elle intervient souvent dans l’hypothèse où la société ne dispose généralement pas des moyens nécessaires pour embaucher un salarié.

Pour l’entreprise, le principal avantage d’une telle situation trouve sa consistance dans le fait que cette « main-d’œuvre » est totalement gratuite et permet ainsi de réaliser des économies.

Un associé peut-il travailler gratuitement dans l'entreprise ?Pour l’associé, le bénévolat en entreprise peut permettre de participer au développement de l’entreprise et ce en vue de sécuriser et de faire prospérer sa participation dans l’affaire.

Au-delà de ces quelques avantages, le bénévolat en entreprise de la part d’un associé présente des risques importants qu’il convient de ne pas occulter.

2 – Bénévolat en entreprise de la part d’un associé : des risques importants

Une telle situation peut présenter des risques tant pour la société que pour l’associé bénévole.

Il convient donc de bien cerner cette situation en vue de veiller à sa sécurisation.

A) Les risques du bénévolat pour la société bénéficiaire

Le bénévolat en entreprise exercé par l’associé doit s’apparenter à un « coup de main ».

A l’occasion d’un contrôle, l’inspecteur chargé de la vérification peut se baser sur un faisceau d’indices pour caractériser l’existence d’un travail dissimulé (lien de subordination, rémunération, fourniture d’un travail…).

En pareille hypothèse, la société encourt de multiples redressements en matière de cotisations sociales et des sanctions pénales.

Le bénévolat exercé par un associé peut également conduire à des risques portant sur la responsabilité civile de la société. En effet, dans l’hypothèse d’un accident, l’associé n’est en principe pas couvert par l’assurance. Ce dernier peut être amené à vouloir démontrer l’existence d’un contrat de travail en vue de voir son préjudice réparée par la société d’où un risque important pour cette dernière.

Conseil LBdD:
Le dirigeant se doit de bien vérifier les dispositions du contrat d’assurance de la société pour apprécier l’existence éventuelle d’une protection au titre du bénévolat.

Un autre risque du bénévolat peut résider dans la survenance d’un conflit entre les associés ; certains participant à un travail bénévole et d’autres n’y participant pas.

B) Les risques du bénévolat en entreprise pour l’associé

Un associé peut-il travailler gratuitement dans l'entreprise ?Le principal risque pour l’associé porte sur le risque de caractérisation du délit d’abus de bien social (article 241-3 du code de commerce).

En effet, le bénévolat en entreprise, comme rappelé ci-dessus, se doit d’être totalement désintéressé. Dès lors, toute rémunération indirecte engendre le risque de voir cette infraction caractérisé.

Tel pourrait être le cas, par exemple, dans l’hypothèse où l’associé perçoit des remboursements de frais excessifs.

Lorsque l’associé est au chômage, il risque également, en cas d’absence de désintéressement, de voir son activité bénévole requalifiée en travail dissimulé avec détournement de fonds publics. En pareille situation, ce dernier s’expose donc à devoir rembourser les indemnités chômage perçues.

Remarque :
Le caractère désintéressé du bénévolat en entreprise conduit l’associé à se priver d’une protection sociale  pour son travail dans l’entreprise. Cette situation peut être partiellement solutionnée par l’exercice d’un travail « classique » rémunéré au sein d’une autre entreprise.

Conclusion

Le bénévolat en entreprise de la part d’un associé se doit de faire l’objet d’une appréciation au regard des risques potentiels engendrés. Dans l’optique de sécuriser la situation de l’entreprise, le dirigeant peut prendre attache auprès d’un professionnel.

Un associé peut-il travailler gratuitement dans l'entreprise ?
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10 Commentaires

  1. Un associé peut-il travailler gratuitement dans l'entreprise ?

    Bonjour,
    Je souhaite créer un salon de coiffure en SASU mais n’étant pas moi-même diplômée de ce secteur d’activité, je pense nommer un Directeur Général qui lui a les diplômes. Le DG n’aura pas d’actions dans la société et sera non-rémunéré. Je conviendrais seulement de lui rembourser ses frais de déplacements. Pensez-vous que ce soit possible ? Pourrai-je quand même créer la société? Quels seraient les risques? (avec l’administration fiscale). Vous remerciant bien d’avance pour votre réponse.

    Réponse
    • Un associé peut-il travailler gratuitement dans l'entreprise ?

      Bonjour,

      L’idéal est d’avoir votre diplôme, les situation comme celle que vous décrivez aboutissent souvent à des problème compliqués à résoudre.

      Cordialement,
      L’équipe création d’entreprise

      Réponse
  2. Un associé peut-il travailler gratuitement dans l'entreprise ?

    Bonjour,

    Je suis gérante d’une SARL, associée unique et donc TNS.

    Plusieurs questions :
    – puis je être actionnaire d’une autre société SAS dans u domaine différent de ma SARL, sans avoir de mandat social.
    – en tant que simple actionnaire (33%) des parts, puis je faire des frais sur cette société ?
    – les dividendes d’une société peuvent ils être distribués à tout moment de l’année ?

    Merci de vos réponses,
    Bien à vous,
    ND

    Réponse
    • Un associé peut-il travailler gratuitement dans l'entreprise ?

      Bonjour,

      Vous pouvez- tout à fait être associé de plusieurs sociétés, si elles n’ont pas le même objet cela ne pose pas de soucis. En tant que simple actionnaire vous ne participez pas à l’activité de la société vous ne pouvez donc pas vous faire rembourser des frais sur la société. Enfin la distribution de dividende se votre en assemblée, la distribution se fait suite au votre de l’assemblée.

      Cordialement
      L’équipe Comment créer son entreprise LBdD

      Réponse
  3. Un associé peut-il travailler gratuitement dans l'entreprise ?

    Bonjour, j’aurais également une question. Je suis actuellement auto-entrepreneur et souhaite ouvrir une SARL avec deux associés. Il s’agit d’une entreprise avec un local à aménager (environ 4 mois de travaux). Sachant que le cumul AE et associé gérant majoritaire n’est pas possible, existe t-il une solution pour que je puisse continuer mon activité d’AE pendant les travaux du local et fermer mon AE à l’ouverture de ma SARL ? La SARL n’engrangera aucun bénéfice avant l’ouverture et je n’aurais donc plus de revenus pendant 4 mois sans mon AE. Et évidemment, la SARL doit être immatriculé et les statuts déposés pour pouvoir lancer les travaux…
    Cordialement

    Réponse
    • Un associé peut-il travailler gratuitement dans l'entreprise ?

      Bonjour,

      Il faut que les 2 sociétés aient des objets sociaux différents. Cela permet de justifier la création de deux sociétés différentes. voici un article qui pourrait vous intéresser : https://www.leblogdudirigeant.com/lobjet-social-dune-entreprise/

      Cordialement
      L’équipe créez votre entreprise LBdD

      Réponse
  4. Un associé peut-il travailler gratuitement dans l'entreprise ?

    Bonjour

    Je m’interroge sur la définition du statut dont je pourrais bénéficier pour la configuration suivante :
    – Auto-entrepreneur depuis mai 2018
    – Associée minoritaire dans une startup en SAS à partir de mars 2019
    – exercice d’un travail à temps plein dans la startup sans rémunération, ni facturation de CA à partir de mars 2019
    – accord écrit pour embauche (et rémunération) dans un délai de 6 à 10 mois
    – perception du chômage suite à un licenciement

    quel est mon statut? associé non gérant de SAS? associé non rémunéré? et est ce que la startup comme moi sommes en conformité par rapport au droit social/fiscal? que devons nous regarder de près?

    qu’en pensez vous?
    merci pour votre retour

    Réponse
    • Un associé peut-il travailler gratuitement dans l'entreprise ?

      Bonjour,

      Votre statut social est défini par votre activité principale, à priori pour l’instant vous devriez être TNS (cela reste à vérifier avec un Expert-comptable) de part votre statut d’auto-entrepreneur. Le jour ou vous serez salarié à temps plein, vous pourrez demander de bénéficier su statut de salarié. Devant la complexité de votre situation il serait sans doute bénéfique de vous faire conseiller par un avocat qui vous aidera à rationaliser les choses et à vous garantir contre toute surprise. par expérience, les situations complexes génèrent souvent des surprises … N’hésitez pas à nous contacter si vous souhaitez échanger avec un spécialiste qui saura pointer les risques de votre situation.

      Cordialement
      L’équipe créez votre entreprise LBdD

      Réponse
  5. Un associé peut-il travailler gratuitement dans l'entreprise ?

    bonjour
    je ne sais toujours pas si les associés à parts égales peuvent travailler dans la société sans être salarié de la société.
    merci beaucoup

    Réponse
    • Un associé peut-il travailler gratuitement dans l'entreprise ?

      Bonjour,

      Chaque associé peut avoir un mandat social par exemple (PDG et DG pour une SAS, Co-gérants pour une SARL).

      Cordialement,
      L’équipe créer son entreprise LBdD

      Réponse

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