Le point des différences entre POC, prototype et MVP

Par Manon Lietaert, le 22/02/2021

Les différences entre POC, prototype et MVP sont suffisamment subtiles pour que ces notions, distinctes bien que voisines, fassent l’objet de confusion. Les points qui les distinguent sont généralement connus exclusivement des personnes qui en ont une pratique usuelle.

POC Prototype MVP

Avant de se pencher sur ces points de distinction, il importe de définir chacune de ces notions afin d’en avoir une claire compréhension. Cela nécessite de préciser l’univers qui leur est commun et qui en fait des notions voisines.

Le contenu de chaque notion une fois déterminé, il est alors temps de se concentrer sur la temporalité, la portée et la finalité qui établissent les principales différences entre POC, prototype et MVP.

POC, prototype et MVP : Comprendre les notions

Si ces trois notions ont en commun l’univers de la gestion de projet, elles revêtent cependant des contenus spécifiques et répondent chacune à une définition propre.

Un univers commun : La gestion de projet

POC, prototype et MVP sont des notions employées principalement en gestion de projet.

Le processus à suivre pour la mise en œuvre d’un projet comporte en effet diverses étapes qui font appel à plusieurs notions et concepts au nombre desquels figurent ceux qui sont ici à l’étude.

Ces trois notions peuvent ainsi, chacune à une étape précise, contribuer à la réalisation d’un même projet. Il est aisé d’en déduire qu’elles ont chacune leur part dans la gestion de projet et qu’elles répondent à des définitions distinctes.

Des définitions propres

Les principales différences entre POC, prototype et MVP se perçoivent dans leurs définitions respectives.

Le POC, proof of concept ou preuve de concept, désigne globalement la démonstration de ce qu’il est possible de réaliser un projet. Le terme de projet employé ici recouvre de multiples significations et peut aller du développement d’un produit révolutionnaire à la mise en œuvre d’un business model.

La preuve de concept vise à démontrer que l’idée qui sous-tend le projet est techniquement faisable, commercialement viable et économiquement rentable.

Le prototype quant à lui désigne une version basique d’un produit, une sorte de brouillon de ce produit. Il se focalise principalement sur la dimension technique ou technologique du produit concerné par le projet.

Le MVP (minimum viable product) désigne un produit présentant l’ensemble des fonctionnalités prévues pour la version finale. Encore appelé pilote, il est développé sur la base du prototype et présente l’aspect et les fonctionnalités majeures du produit fini.

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Les nombreuses différences entre POC, prototype et MVP

Si POC, prototype et MVP peuvent faire partie d’un seul et même processus, ils interviennent néanmoins à des moments différents, possèdent des portées distinctes et répondent à des buts spécifiques. Ces aspects rassemblent les principales différences entre POC, prototype et MVP.

Des temps spécifiques

Sur le registre des moments auxquels ils interviennent, lorsque le POC, le prototype et le MVP font partie d’un même processus de gestion de projet, ils prennent place à des moments bien distincts du processus :

  • La preuve de concept intervient très en amont du processus et permet de déterminer, avant le déploiement de ressources importantes, si l’idée de base est réalisable ;
  • Le prototype ne peut être produit qu’à la condition que le POC délivre un résultat positif. Il intervient donc plus tard, après le POC dont il peut dans certains cas, s’inspirer ;
  • Un MVP n’est envisageable que peu avant le produit final. Il résulte d’une amélioration du prototype ou de ses itérations successives et constitue la phase la plus en aval de toutes les trois.

Des portées différentes

Les différences entre POC, prototype et MVP résident aussi dans leurs portées respectives. Généralement, un prototype concerne exclusivement la dimension technique du produit ou service et permet d’en présenter les principales fonctionnalités.

Outre cette dimension technique, le MVP s’enrichit d’une dimension commerciale et doit correspondre aux attentes du marché.

Quant à la preuve de concept, elle regroupe non seulement la faisabilité technique, la viabilité commerciale, mais aussi la rentabilité économique du projet. Sa portée est donc plus large que celles des autres notions.

Des finalités distinctes

Hormis les dissemblances déjà présentées, les différences entre POC, prototype et MVP touchent également à leurs finalités :

  • Le prototype qui répond à la question « comment faire » sert à des fins de test et permet de corriger les défauts et d’améliorer les fonctionnalités ;
  • Le MVP répond à la question « est-ce viable ? ». Prêt à être commercialisé, il sert de base pour le produit final ;
  • Avec ses différentes dimensions, un POC est utile pour convaincre des investisseurs potentiels. L’occulter peut donc réduire les chances qu’a l’idée de voir le jour. Le POC permet aussi d’éviter tout gaspillage de ressources car il peut révéler si un projet justifie les investissements qu’il requiert.

Les différences entre POC, prototype et MVP sont donc assez nombreuses et s’expliquent aisément une fois que ces notions sont bien comprises.

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