Qu'est-ce que la raison sociale d’une entreprise ?

Par Thomas Lailler, le 27/06/2022

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Toute entreprise immatriculée au RCS a l’obligation de porter un nom. Cela fait partie de ses éléments d’identification, notamment pour lui donner la personnalité morale.

Depuis 1985, la raison sociale est le nom donné à une société civile. Comment un créateur ou un dirigeant de TPE ou de PME doit-il choisir la raison sociale de son entreprise ? Peut-on la protéger ?

raison sociale

Comment différencier la raison sociale de votre entreprise de son enseigne ou encore de son nom commercial ? Le Blog du Dirigeant vous apporte les réponses.

Qu’est-ce que la raison sociale d’une société ?

La raison sociale est le nom officiel de votre entreprise. Elle permet d’identifier la société vis-à-vis des tiers (partenaires, clients, administration et grand public). Elle est librement choisie par les fondateurs de l’entreprise.

La raison sociale de l’entreprise doit être mentionnée sur chacun des documents administratifs ainsi que dans les statuts juridiques. Si la rédaction de la raison sociale est libre permettant d’évoquer votre activité, le nom du ou des fondateurs, un nom fantaisiste, etc., il peut être intéressant d’avoir à l’esprit qu’elle sera régulièrement mentionnée et utilisée par de nombreux acteurs de l’entreprise, lui donner un sens peut avoir une certaine utilité.

Quelles différences entre raison sociale et dénomination sociale ?

Quelles différences entre raison sociale et dénomination sociale ?Raison sociale et dénomination sociale désignent l’une et l’autre le nom officiel d’une entreprise, elles ne sont toutefois pas utilisées pour désigner le même type d’entreprise. Juridiquement la raison sociale renvoie aux sociétés civiles alors que la dénomination sociale concerne les sociétés commerciales.

Pour être plus précis, la raison sociale est utilisée pour désigner les sociétés civiles (sauf les Sociétés Civiles Professionnelles ou SCP). On utilise le nom d’un ou de plusieurs de ses associés, pris isolément ou accompagné de « et compagnie ». La dénomination sociale, est quant à elle choisie librement, elle vise à désigner les sociétés commerciales et les SCP.

Remarque :
Il est important de ne pas mélanger logo et raison sociale. Le logo ne dispose que d’une portée commerciale et marketing et ne détient aucune reconnaissance juridique.

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La raison sociale d’une auto-entreprise

Les auto-entrepreneurs n’ont pas à choisir une raison sociale, car le nom officiel de l’auto-entreprise est celui de l’auto-entrepreneur. Par conséquent, lorsqu’un auto-entrepreneur doit remplir la raison sociale de son entreprise, il indiquera son nom de famille.

Exemple :
La facture de l’auto entreprise de Tony Stark mentionnera donc « Auto-entreprise Tony Stark ».

Importance administrative de la raison sociale

En tant que nom officiel, la raison sociale doit figurer dans les statuts constitutifs de la société. Il figurera sur l’extrait Kbis de la société. Il devra aussi, en tant que nom officiel de la société, être mentionné sur tous les courriers administratifs émis (factures, devis, courriers administratifs, bulletin de paie …).

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Comment choisir la raison sociale de son entreprise ?

Le cas des sociétés civiles (sauf SCP)

Quelles différences entre raison sociale et dénomination sociale ?La raison sociale doit contenir le statut juridique de l’entreprise  (SELARL, SELAS, SCI…), et le nom d’un ou de certains associés indéfiniment responsables des dettes sociales. Elle peut être complétée par des précisions comme « & fils »« & associés », ou encore, « & compagnie ». En bref, la raison sociale ne distingue pas le nom de l’entreprise et celui de son propriétaire, elle est comparable à votre nom patronymique.

Remarque :
N’oubliez pas, la loi impose à chaque entreprise dotée d’une raison sociale de préciser celle-ci sur chacun de ses documents commerciaux (factures, devis, courriers…).

Le cas des sociétés commerciales et des SCP

La dénomination sociale des sociétés commerciales qui est souvent appelée, par écart de langage, raison sociale, correspond au nom de votre entreprise. Il est important de bien la choisir, car dans la plupart des cas, la dénomination sociale est utilisée par les partenaires de l’entreprise (clients, employés, fournisseurs …) pour la désigner.

Le nom choisi est-il autorisé ?

Lors du choix de la dénomination de la société, il est important d’effectuer une recherche d’antériorité afin de s’assurer que le nom n’existe pas ou qu’il n’enfreigne aucune règle. L’entreprise doit suivre certaines règles relatives au Code du Commerce, à la propriété intellectuelle ou encore au droit des marques.

Remarque :
Certaines dénominations peuvent acquérir une certaine valeur (commerciale, marketing …), il peut ainsi être intéressant de s’interroger sur l’intérêt de protéger la dénomination de la société.

Pour choisir le nom de sa société, un créateur d’entreprise peut utiliser librement :

  • Les lettres de l’alphabet
  • Les chiffres
  • Le sigle « @ »

Par contre, la ponctuation et les symboles tels que « / », « * », « # », « € », « $ » … ne peuvent pas être utilisés.
De plus, l’utilisation de termes ou expression évoquant une activité réglementée ou un statut réglementé (banques, sociétés de crédit, expertise comptable, notariat, architecture, médecin …) est réservée aux sociétés qui remplissent les conditions réglementaires nécessaires et disposent de l’autorisation d’exercer l’activité désignée.

Enfin, la dernière règle provenant du droit des tiers, consiste à éviter que l’entreprise ne sème le doute avec un nom de raison sociale trop proche d’un concurrent qui exerce dans le même domaine.

Le nom est-il percutant ?

Quelles différences entre raison sociale et dénomination sociale ?Si la société utilise un nom commercial différent de la raison sociale de la société, le choix de la dénomination sociale n’a pas de réelle importance stratégique. Tout dépend de l’usage que vous allez faire de votre nom de société.

Par contre si vous souhaitez utiliser la dénomination sociale dans un but commercial, il est important de réfléchir à l’aspect marketing.
L’idée est alors de choisir, lors de votre création d’entreprise, une dénomination sociale percutante qui permettra de se différencier de la concurrence et d’être retenue facilement par vos clients, il doit idéalement être :

  • Simple, court et facile à retenir ;
  • Original ;
  • Suggestif : suggérer la nature de l’activité, de l’objet de la société ou utiliser le patronyme des associés ;
  • Lorsque l’entreprise a une activité internationale, être facilement traduisible.

Peut-on protéger la raison sociale de son entreprise ?

Même si ce n’est pas une marque, la raison sociale d’une entreprise suppose de vérifier au préalable sa disponibilité, afin d’éviter tout risque de confusion dans l’esprit du public, notamment s’il y a des similitudes sur l’activité exercée et la zone d’implantation.

Avant de créer une entreprise, il est nécessaire de vérifier que la raison sociale n’a pas été déposée en tant que marque et/ou nom de domaine permet de se prémunir contre le risque d’action en contrefaçon.

Il faudra aussi s’assurer qu’une autre société ayant une activité identique, proche ou similaire ne l’utilise pas permet de se prémunir contre le risque d’action pour concurrence déloyale).
Peut-on protéger la raison sociale de son entreprise ?Il existe pour cela des outils en ligne vous permettant de vérifier la disponibilité de la raison sociale que vous envisagez d’utiliser, comme l’INPI ou encore Infogreffe, centralisant les immatriculations auprès des greffes des tribunaux de commerce et donnant accès aux dénominations sociales, noms commerciaux ou enseignes inscrites au RCS.

En tous les cas, la propriété de la raison sociale sera acquise lors de l’immatriculation de l’entreprise au RCS.

Comment différencier raison sociale, dénomination sociale, nom social ou enseigne ?

La raison sociale et la dénomination sociale permettent d’identifier la structure juridique qui porte l’exploitation de la société. Elles sont à distinguer du nom commercial, et de l’enseigne d’une entreprise.

Le nom commercial

Comme évoqué ci-dessus, le terme « dénomination sociale » est utilisée pour les sociétés commerciales et les SCP, elle est précédée ou suivie par le statut juridique de l’entreprise (SARL, SAS, SASU, EURL) et le montant de son capital social. Le choix est ici totalement libre et facultatif : ce peut être aussi bien votre nom, qu’un nom fantaisiste tiré de votre imagination. La dénomination sociale fait aussi l’objet d’une protection juridique. Le nom commercial permet seulement de désigner l’activité exercée par l’entreprise, il peut être précisé sur le RCS.

L’enseigne

L’enseigne à une signification distincte de la raison sociale. L’enseigne correspond au nom du fonds de commerce. Elle est souvent apposée sur la façade de l’établissement et permet d’attirer la clientèle. Ainsi, plusieurs sociétés ayant des raisons sociales distinctes peuvent avoir une même enseigne, ce notamment le cas des franchises, certains groupes de franchise comprennent des dizaines de sociétés différentes qui exercent pourtant leur activité commerciale sous une même enseigne.

Il est à noter que l’enseigne de la société peut être également mentionnée au RCS.
Enfin, l’enseigne permet de localiser géographiquement l’établissement ou le fonds de commerce appartenant à l’entreprise (les points de vente).

La marque

Tous ces éléments d’identification de l’entreprise se distinguent encore de la marque, apposée sur les produits, les emballages, les publicités, ou encore le nom de domaine, attachés au site internet de l’entreprise, et qui jouissent aussi d’une protection juridique.

Qui peut modifier la raison sociale d’une entreprise ?

Les grandes étapes du changement de raison sociale

Modifier la raison sociale de son entreprise est une démarche à la fois juridique et stratégique. La première des choses à faire est de s’assurer de la disponibilité de la nouvelle raison sociale. Cela signifie qu’il faut vérifier qu’elle n’est pas utilisée par une autre structure, mais aussi qu’elle n’est pas trop proche de celle d’autres acteurs de votre marché. Pensez aussi à vérifier les noms de domaines et les extensions disponibles.

Il faut ensuite anticiper les conséquences en termes de communication, de coûts et de commerce de ce changement.

La décision du changement de raison social

La décision d’un éventuel changement de raison social dépend du dirigeant dans une entreprise unipersonnelle, des associés dans une société ou lorsque les statuts le mentionnent, d’un organe spécifique.

Qui réalise les modalités de changement de la raison sociale d’une entreprise ?

Le représentant légal peut se charger de changer la raison sociale de l’entreprise dont il a la charge. Pour autant, le plus souvent, cette mission est confiée à un l’expert-comptable, l’avocat ou, depuis quelques années, une plateforme juridique en ligne.

Cette dernière solution est de plus en plus courante, car elle permet de bénéficier d’un service rapide et de tarifs très intéressants. Notre tableau comparatif vous permet de comparer les offres des plateformes les plus sérieuses.

Pourquoi modifier la raison sociale de son entreprise ?

Diverses raisons peuvent amener une société à vouloir changer la dénomination sociale de leur entreprise. Cette décision peut avoir du sens pour l’arrivée d’un nouvel associé, le lancement d’une nouvelle stratégie, la réorientation de l’activité commerciale ou bien d’autres événements.

La modification de la raison sociale d’une entreprise peut être souhaitée, comme induite par les circonstances. Lorsque la modification est souhaitée, elle peut résulter d’un changement structurel de l’entreprise, à l’occasion d’une fusion avec une autre entreprise pour permettre de marquer le changement. Le changement de raison sociale peut également survenir en cas de lancement d’une marque ou de l’intégration de nouveaux produits ou services dans l’offre de l’entreprise.

La modification de la raison sociale peut également être induite par l’environnement de l’entreprise. En effet, lorsque l’entreprise traverse une période difficile, le changement de raison sociale de l’entreprise peut-être le signe extérieur de la volonté de l’entreprise de se transformer pour surmonter cette période. La raison sociale peut également voir modifier lorsqu’une autre entreprise, concurrente, a une raison sociale trop similaire, et peut aboutir à une confusion entre les deux entités. Utiliser une raison sociale trop proche d’une entreprise peut être passible de sanction, la raison sociale étant protégée par son immatriculation. Il est donc préférable dans cette situation de modifier la raison sociale initialement choisie pour opter pour une raison sociale plus différente, et différenciante.

Quelle démarche juridique pour changer de raison sociale ?

C’est une démarche importante souvent annonciatrice d’une modification profonde au sein de l’entreprise. Opérer un changement de dénomination sociale nécessite de modifier les statuts de la société, car la dénomination sociale apparaît dans les statuts et sur le Kbis de la société.

Les formalités à accomplir pour changer la raison sociale d’une entreprise

Il vous faudra déposer un dossier de modification auprès du greffe du Tribunal avec la publication d’une annonce dans un journal d’annonces légales (JAL), le paiement du droit à l’enregistrement… Après validation de votre dossier et enregistrement au Registre du Commerce et des Sociétés (RCS), vous recevrez votre nouveau Kbis mentionnant la nouvelle raison sociale.

Pour connaître la démarche et les formalités pour changer de raison sociale, consultez notre article : Changer la raison sociale de sa société.

Publier votre annonce légale de changement de raison sociale

Il est tout à fait possible de modifier vous-même la raison sociale de votre société. Il vous faudra pour cela modifier vos statuts, publier une annonce légale et déposer un dossier modificatif au greffe ou à votre CFE. Publier une annonce légale par vous-même permet de diviser son prix par 2 voire 3. Sur une plateforme de publication en ligne, cela prend 5 mn et quelques clics…

Changer soi-même la raison sociale de sa société

Vous pouvez aussi vous charger des modifications statutaires qui ne nécessitent pas de conseil juridique spécifique ou rédaction statutaire importante.

La plupart des entrepreneurs évitent les formalités longues et fastidieuses en faisant appel à une plateforme juridique en ligne. Cette solution vous permet de gagner du temps tout en réalisant des économies substantielles.

Conclusion

La raison sociale est un élément essentiel de l’identité et la personnalité de votre entreprise.

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Thomas Lailler

Thomas Lailler est avocat spécialisé en droit des sociétés. Il exerce son métier d'avocat en Droit bancaire / Droit commercial / Sûretés et voies d’exécution / Procédures collective. Il est chargé de travaux dirigés à l'université de Droit de Lille.


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19 commentaires pour “Qu’est ce que la raison sociale ?”

  • Marie dit :

    Bonjour, je m’apprête bientot à créer mon entreprise (EURL); je sais déjà que le nom commercial sera mon prénom et mon nom (qui représente en fait le nom de ma marque. Par contre, pour la dénomination sociale, ma question est de savoir si je peux prendre le nom d’une société qui existe déjà? En fait, dans mon cas,j’ai vu qu’ il y a une société sous ce nom là aux US, pour des questions de confidentialité, ce n’est pas le vrai nom, disons qu’elle s’appelle JTC &CO (société d’investissement financiers, et c’est utilisé comme nom commercial puisque le site web est à ce nom); est ce que je peux prendre le même nom de société (en dénomination sociale mais pas en nom commercial)? cela donnerait dénomination sociale JTC & CO et mon nom commercial, mon nom prénom. Merci d’avance pour votre aide!

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    • Dufour Laurent dit :

      Bonjour,
      Tout dépend de la manière dont la société américaine à protégé le nom de son entreprise. Il faudrait des recherches, certaines sociétés sont spécialisées dans ce domaine. Personnellement j’ai déjà fait appel à un avocat spécialisé dans la protection des marques et à une personne pur des recherches de brevet cela m’am permis de m’assurer que tout mon travail de communication ne risquait pas d’être perturbé par un problème de marque.
      Cette intervention m’a été bien utile.
      SI vous souhaitez plus d’info à ce sujet n’hésitez pas à nous en faire part sur notre page contact.
      Cordialement
      L’équipe créez son entreprise LBdD

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      • Marie dit :

        Je vous remercie pour votre réponse, c’est noté!

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  • Albert NDJENG BIKIM dit :

    Cool,
    Très instructif.
    Merci beaucoup

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    • Jimmy Neveu dit :

      Bonjour,
      Merci pour votre message encourageant. Nous sommes ravis d’avoir pu vous être utile. N’hésitez pas à partager les articles autour de vous et sur les réseaux sociaux afin de nous aider à nous faire connaitre. Vous pouvez aussi nous suggérer des articles ou nous poser des questions liées à la création, la gestion et le développement de votre entreprise, nous mettrons tous les moyens dont nous disposons pour vous aider.
      Cordialement,
      L’équipe accompagnement des entrepreneurs LBdD

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  • Sylvie dit :

    Si une compagnie incorporer s’affichant au même nom, depuis plus de 30 ans, et doit changer l’affichage de sont enseigne au nom d’un distributeur, sans ajouter son nom, qu’en est-il des frais encourus

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    • Dufour Laurent dit :

      Bonjour,
      C’est une question qui n’est pas réglementée et qui est à traiter en interne.
      Sincèrement,
      L’équipe création d’entreprise LBdD

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  • Raphaël dit :

    Pour mon stage chez Renault SAS ont me demande le statut juridique, c’est SAS si j’ai bien compris mais c’est quoi la raison sociale?
    Merci de me répondre.

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    • Dufour Laurent dit :

      Bonjour,
      Il faudrait vérifier sur leur Kbis ou sur infogreffe mais ce doit être “Renault”
      Sincèrement,
      L’équipe création d’entreprise LBdD

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  • tifenn dit :

    Bonjour,
    Après avoir effectué un stage au sein des ressources humaines dans une institution d’Eglise, je suis en pleine rédaction de mon rapport de stage. Cependant, l’Université nous demande d’inscrire la raison sociale, le code NAF et la forme juridique de l’organisme dans lequel nous avons effectué un stage. Dans le cas d’une Union d’Eglise, ces 3 aspects existent-ils également?
    Merci d’avance!

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    • Louis Cocusse dit :

      Bonjour,
      La raison sociale est le nom donné à une société civile. L’Union des Eglises est une association. Cela ne s’applique donc pas. Nous vous renvoyons à notre article sur le sujet : https://www.leblogdudirigeant.com/raison-sociale-entreprise-06172014at67/
      Ensuite, les associations sont en effet concernées par le code NAF (ou APE). Ce code est attribué par l’Insee, en même temps que le numéro de Siret et permet de classer les activités principales de l’association par rapport à la nomenclature d’activités française.
      Quant à la forme juridique, il s’agit d’une association.
      Cordialement,
      L’équipe Création d’Entreprises, LBdD

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  • antzenberger dit :

    bonjour ,j’ai employé une salarié en chèque emploi service ,je lui rempli un bordereau individuel d’accès à la formation.on me demande la raison sociale de l’employeur .que dois je mettre ?mon nom tout simplement?

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    • Natacha dit :

      Bonjour,
      En tant que particulier, la raison sociale de l’employeur est votre nom.
      C’est également le cas pour le statut d’auto-entrepreneur.
      Cordialement,
      L’équipe création d’entreprise LBdD

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    • Matthieu dit :

      Bonjour
      Je Me propose De Creer Une Entreprise Quelle Peut Etre Sa Raison Sociale.

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      • Dufour Laurent dit :

        Bonjour,
        Tout dépend de l’activité de votre futur entreprise.
        Cordialement,
        L’équipe création d’entreprise LBdD

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  • Laporte dit :

    Bonjour,
    Je suis auto entrepreneuse et souhaite me faire financer une formation. L’organisme de prise ne charge me demande ma raison sociale. Que dois je mettre… mon nom ?
    Je vous remercie pour votre réponse.
    Bien à vous

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    • Charles Neguede dit :

      Madame bonjour,
      Merci de l’attention portée à notre blog.
      La raison sociale est le nom de votre entreprise, celui que l’on va retrouver sur vos factures par exemple. Il s’agit de votre nom (vous exercez en nom propre) auquel vous pouvez adjoindre un nom d’enseigne, votre type d’activité…
      Vous avez toute liberté quant au nom de votre auto-entreprise mais vérifiez avant sur le site de l’INPI si le nom n’a pas déjà été déposé par un éventuel concurrent. En effet, même votre nom de famille peut déjà être déposé !!
      En espérant vous avoir éclairé.
      Cordialement
      L’équipe création d’entreprise LBdD

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  • La raison sociale dit :

    Je souhaite créer une entreprise dans le cosmétique. Je suis actuellement dans la phase des paperasses. J’ai galéré longtemps sur la question du choix de la raison sociale, j’avoue que ce n’est pas du tout une mince affaire. Heureusement que j’avais des connaisseurs qui pouvaient me conseillé dans cette étape. En tout cas, votre article m’est également très utile. Merci !

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    • Laurent Dufour dit :

      Bonjour,
      Nous sommes ravis de vous avoir été utile dans le choix de votre raison sociale.
      Cordialement,
      L’équipe création d’entreprise LBdD

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